Comme on pouvait s’y attendre, lorsque la première voiture a été fabriquée, l’industrie automobile mondiale a également vu le jour. Au cours du siècle dernier, elle est devenue une énorme entreprise, avec des dizaines de constructeurs automobiles se disputant une part du marché. De nouveaux constructeurs automobiles naissent régulièrement à travers le monde, mais lorsque la première voiture au monde est sortie dans les rues, il n’y avait pas beaucoup de choix et seuls quelques-uns pouvaient s’en offrir une.

Au tournant du 20e siècle, de nombreuses entreprises établies ont orienté leurs intérêts vers les véhicules à moteur. Par exemple, Peugeot, qui a été fondée en 1810, a été la première entreprise à moudre le café. Même Mercedes-Benz n’a pas été créée à l’origine dans le but exprès de produire des automobiles. Il est donc difficile de déterminer qui a été le premier constructeur automobile de l’histoire. Néanmoins, on peut affirmer que la première entreprise à avoir commencé à vendre des voitures au grand public a été Mercedes-Benz. Aux États-Unis, c’est la Duryea Motor Wagon Company qui a commencé à fabriquer des voitures pour la vente commerciale, mais l’Autocar Company, fondée en 1897, reste la plus ancienne entreprise de ce type encore en activité.

Cependant, le coût économique de la possession d’une automobile à l’époque signifiait que seules les personnes ayant un statut financier et social plus élevé étaient susceptibles de faire un tel achat. Cela est resté vrai pendant plusieurs années. C’est-à-dire jusqu’à ce que des techniques de production de masse plus abordables soient introduites dans l’entreprise et que les voitures soient changées à jamais. Au début, c’était Ransom E. Olds qui dominait le marché automobile américain. L’Oldsmobile était la voiture la plus populaire en Amérique au tournant du siècle.

Il ne fallut pas longtemps avant que d’autres marques de voitures américaines commencent à apparaître, notamment Cadillac, Winton et Ford. Mais, si vous demandez, alors quand les voitures sont-elles devenues populaires parmi les masses laborieuses, vous devez regarder un peu plus loin. Ce n’est qu’après qu’Henry Ford, inventeur de la chaîne de montage, a présenté le modèle T que le rêve de chaque Américain possédant une automobile a pu devenir réalité. C’était la première voiture véritablement produite en série et vendue à plus de 15 millions d’unités – un nombre étonnant pour l’époque. Cela a servi de base à la façon dont les voitures sont construites aujourd’hui.

C’est ce véhicule très abordable, ainsi que la découverte de grandes quantités de pétrole au Texas, qui ont freiné les progrès des technologies EV. À l’avenir, toutes les voitures des années 1920, 1930 et au-delà étaient purement à essence, et ce n’est que dans les années 1960 que l’intérêt pour cette technologie alternative a de nouveau été suscité. Aujourd’hui, il est devenu le seul objectif de nombreux constructeurs automobiles modernes.

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